Evander Holyfield raccroche ses gants de boxe

Evander Holyfield raccroche ses gants de boxe

Depuis de nombreuses années maintenant, la division des poids lourds subit des pertes. La perte de ses grands noms et du pouvoir des stars qui l'accompagne, la perte de combats pour le titre avec un résultat difficile à prévoir et implicitement la perte d'une meilleure couverture aux États-Unis, car trois des ceintures importantes sont détenues en Allemagne par les plus jeunes. Frère Klitschko.

Ajoutant au déclin symbolique de la division vient la retraite officielle d'Evander Holyfield, un combattant qui a lacé son gants de boxe et a combattu les meilleurs de son époque.

Il y a encore beaucoup de combattants qui avaient connu des jours meilleurs mais qui ont choisi de se battre, un Sugar Shane Mosley moins imposant, un Roy Jones Junior pas aussi habile, un James Toney aux prises avec des problèmes de poids et pourtant il y en a d'autres pour qui l'âge est mais un certain nombre, des combattants comme Bernard Hopkins, affichant toujours de grands réflexes et de la technique.

Il est difficile de dire si Holyfield a pris la meilleure décision lorsqu'il a choisi de les raccrocher, mais comme il s'agit de sa deuxième annonce de ce type après une période d'inactivité d'un peu plus de trois ans, nous avons tendance à penser que c'était le cas.

Evander Holyfield raccroche ses gants de boxe

Avec un bilan de 44 victoires (dont 29 par KO), 10 défaites et 2 nuls, Evander Holyfield l'a officialisé à 51 ans, quelques mois seulement avant son intronisation prévue au Hall of Fame. Son annonce précédente avait été faite en 2012, son dernier combat ayant eu lieu en 2011, une victoire de TKO sur le poids lourd danois Brian Nielsen. Il a poursuivi en déclarant qu'il n'avait plus envie de se faire frapper et que personne ne le combattrait de toute façon.

Né le 19 octobre à Atmore, en Alabama, Holyfield a commencé la boxe à Atlanta à l'âge de 12 ans et a poursuivi une carrière amateur prolifique. Ses débuts professionnels ont eu lieu à l'âge de 22 ans, chez les mi-lourds, contre Lionel Byarm dans un lieu propice aux grands combattants, le Madison Square Garden.

Holyfield a continué à gravir les échelons, boxant au poids du croiseur, puis enfin, poids lourd, gagnant contre George Foreman et Larry Holmes, prenant la décision avec Riddick Bowe deux fois jusqu'à ce qu'il finisse par TKO dans le troisième combat, dessinant et perdant contre Lenox. Lewis et bien plus tard, perdant par une décision controversée contre un Valuev beaucoup plus important en 2008.

Même alors, à l'âge de 46 ans, Holyfield s'est montré en pleine forme, dansant autour du géant boxeur russe dans un combat dont David Haye a dû beaucoup apprendre.

 

Pour les fans de boxe occasionnels, on se souvient d'Evander comme de l'adversaire de Tyson, celui qui s'est fait couper l'oreille lors d'un combat qui a apporté beaucoup de mauvaise publicité au sport de la boxe. Après avoir vaincu Tyson dans un combat pour le titre tant attendu en 1996 (dans lequel Tyson était le favori pour gagner), Holyfield l'a de nouveau affronté en 1997.

Au troisième tour du match revanche, Iron Mike a mordu l'oreille de son adversaire dans ce qui est considéré par beaucoup comme une tentative téméraire d'être disqualifié. Bien qu'il n'ait pas une image publique parfaite ou un record professionnel parfait, Evander Holyfield a fait sa marque dans le sport qu'il aime et bien qu'il n'ait pas combattu depuis des années, son style de boxe athlétique et lisse, si commun autrefois parmi les combattants américains sera cruellement manqué dans la division des poids lourds.

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